Azure Platform Solution

Azure Platform Solution: State-of-the-art Managed Services voor Azure

9 juni 2022

Hybrid Cloud
Technology review

Wie het beheer van zijn Azure-omgeving liever uitbesteedt, kon daarvoor al langer bij Inetum-Realdolmen terecht. Met Azure Platform Solution leggen we de lat voor onszelf nu nog wat hoger. “We hebben ons aanbod van managed Azure-services grondig herdacht”, zegt Solution Manager Multi-Cloud Rik Delva. “Het resultaat is een mix van proactieve en reactieve services, waarbij automatisatie, flexibiliteit, en een samenwerkingsmodel centraal staan.”

In een snel evoluerende en competitieve wereld wensen bedrijven in de eerste plaats op hun business te focussen en willen ze niet langer wakker liggen van hun IT-infrastructuur. Ook de IT-afdelingen zelf willen zich kunnen concentreren op strategische IT-opdrachten met een grotere toegevoegde waarde voor de business. Om die klanten te ontzorgen, heeft Inetum-Realdolmen een aanbod van managed services voor infrastructuurbeheer in de markt gezet.

Publieke cloud: fundamenteel anders

“Met ons Managed Services-aanbod ontzorgen we onze klanten al vele jaren wat het beheer van hun datacenterinfrastructuur betreft, ongeacht waar die zich bevindt: on-premises, in ons eigen Rcloud datacenter, of in de publieke cloud”, vertelt Rik Delva. “Alleen verschilt een publieke cloud als Azure zo fundamenteel van een traditionele datacenteromgeving dat je ook een andere, aangepaste managed service moet voorzien. En dat is exact wat wij nu doen.”

De lijst met typische kenmerken en mogelijkheden van de publieke cloud is lang. Zo is er onder meer het self-service-aspect, de hoge beschikbaarheid, de in principe onbeperkte schaalbaarheid en elasticiteit van de publieke cloud. “Managed services moeten met dat alles rekening houden”, beklemtoont Rik Delva. “Dankzij het pay-per-use-model van Microsoft Azure wordt het bijvoorbeeld plots financieel interessant om bepaalde systemen ‘s nachts uit te zetten. En door de elasticiteit van cloud wordt het rightsizen van de datacentercapaciteit ook een activiteit waaraan je best continu aandacht besteedt”. Er zijn dus heel wat mogelijkheden in theorie voorhanden, alleen moet iemand ze in de praktijk natuurlijk wel detecteren, aangrijpen en opvolgen. Helaas wringt het schoentje daar nog vaak.

De publieke cloud creëert echter niet alleen heel wat extra mogelijkheden, ze stelt organisaties eveneens voor heel wat extra uitdagingen. De extreme flexibiliteit die de publieke cloud biedt, brengt onvermijdelijk een aantal risico’s en gevaren met zich mee. In combinatie met de mogelijkheid tot self-service kan die flexibiliteit tot bijkomende en zelfs buitensporige uitgaven leiden. “Wie zijn governance niet op orde heeft, krijgt van Azure letterlijk de rekening gepresenteerd”, voegt Rik Delva eraan toe. “Want wellicht wil je niet dat iemand een testje doet met een service die je 5000 EUR per maand kost en die dan tot overmaat van ramp vergeet af te zetten.”

In Azure zijn er ook veel mogelijkheden om de security en compliance te beheren. “De publieke cloud kan je zelfs beter beveiligen dan een on-premises omgeving”, maakt Rik Delva zich sterk. “Maar je moet het dan ook wel doén, natuurlijk. Doe je het niet, dan geef je mogelijk de hele wereld toegang tot jouw cloudomgeving en kan je business-kritische data op straat komen te liggen.”

Agile en DevOps

Maar de wereld is ook nog op een ander vlak grondig gewijzigd de laatste jaren: om een antwoord te kunnen bieden op vragen van de business naar een kortere time-to-market zijn developer teams overgestapt van een waterval- naar een agile methodologie: daarbij wordt er in sprints van 2 tot maximum 4 weken gewerkt waarbij op het einde van de sprint telkens ook functionaliteit wordt opgeleverd.

De datacenterteams moeten mee in deze evolutie. De muur tussen ontwikkelingsteams en operations wordt daarbij afgebroken en DevOps wordt als algemene praktijk geïntroduceerd. “Voor onze cloud engineers betekent dit dat ze deel gaan uitmaken van het team van ontwikkelaars. Tijdens de ontwikkeling gaan ze zich al focussen op het voorzien van de nodige infrastructuurcomponenten, met speciale aandacht voor niet-functionele vereisten zoals security, schaalbaarheid, performantie, …” zegt Rik Delva. “En dat doen ze op een geautomatiseerde manier, via Infrastructure-as-Code”.

Next gen datacenter

Automatiseren om te ontzorgen met Azure Platform Solution

De cloud is een extreem dynamisch gegeven. Wekelijks, zo niet dagelijks, komt Microsoft met nieuwe updates en services die je Azure-omgeving nog performanter, meer schaalbaar of betrouwbaar maken, of simpelweg de kosten ervan verlagen. Enerzijds loont het dus om dat allemaal constant en nauwgezet op te volgen. Anderzijds is het bijna een voltijdse dagtaak geworden om de evolutie van het Azure-platform bij te houden. ”De meeste van onze klanten kunnen zich simpelweg niet permitteren om deze evoluties zo nauwgezet te volgen en zelf de nodige skills op te bouwen en te onderhouden. Door onze jarenlange expertise in publieke cloud en managed services te combineren met een doorgedreven automatisering van de beheertaken kunnen wij onze klanten ontzorgen en hen helpen het maximum te halen uit hun Azure-cloud. En dit is wat we precies doen met onze Azure Platform Solution”, verduidelijkt Rik Delva. “Automatisatie zorgt er niet alleen voor dat er sneller gereageerd wordt op bepaalde triggers, maar sluit ook menselijke fouten bij de dienstverlening uit. Automatisatie heeft dus ook een zeer belangrijke impact op de kwaliteit van de service zorgt er ook voor dat wij deze service zeer betaalbaar kunnen houden”.

Platform Layer: basisdienst

Azure Platform Solution

Met de Azure Platform Solution, het vernieuwde aanbod voor managed Azure-services van Inetum-Realdolmen, krijg je alvast een beter zicht op die cloudomgeving met haar talrijke mogelijkheden. Het nieuwe dienstenaanbod bestaat uit vier bouwstenen, waarvan de eerste, de zogenoemde Platform Layer, als basisdienst geldt.

“In het kader van die basisdienstverlening gaan wij op een sterk geautomatiseerde manier de Azure-omgeving van onze klanten monitoren”, verheldert Rik Delva. “Detecteren wij een probleem, bijvoorbeeld een parameter die van de norm afwijkt of een onderdeel dat niet naar behoren functioneert, dan genereert onze dienst automatisch een alarm en verwittigen wij de klant.” Die dynamische monitoring vult Inetum-Realdolmen aan met formele rapporten, waarbij het de klant ook weer basisinzichten verschaft in zijn Azure-omgeving, onder meer op het vlak van kosten en security.

Extra bouwblokken

In het kader van diezelfde basisdienst communiceert Inetum-Realdolmen op gezette tijdsstippen over incidenten die het heeft geregistreerd in de Azure-omgeving van de klant. Keren bepaalde incidenten terug in die rapporteringsgesprekken, dan is een structureel ingrijpen in de omgeving aan de orde. Daarvoor dient de tweede bouwsteen, die de naam ‘Service Reliability Engineering’ meekreeg. “In feite kan je dat onderdeel van de oplossing beschouwen als een vast budget dat de klant met ons afspreekt om op een DevOps-manier, samen met het klantenteam, aan een verdere optimalisatie van de cloudomgeving te werken”, legt Rik Delva uit. “Zie het als een capaciteitsreservering binnen ons team van Azure-cloudexperts. Daarvoor maken we samen met de klant een inschatting van de ondersteuning die hij nodig heeft. Binnen dat afgesproken, gegarandeerde bestek kunnen wij vervolgens op alle mogelijke noden en vragen van de klant inspelen en actief, gericht ingrijpen op zijn Azure-omgeving.”

De twee resterende bouwstenen zijn optionele diensten waarmee je de basisdienst of Platform Layer kan uitbreiden. Onder de noemer ‘Proactive Services’ biedt Inetum-Realdolmen zo onder meer diensten aan als een diepgaand kosten- en securitybeheer. “Daarbij gaat het in de regel om recurrente taken of acties”, verduidelijkt Rik Delva. “We kunnen bijvoorbeeld afspreken met de klant om één dag in de maand de kosten van zijn Azure-omgeving te analyseren. Zo brengen we duidelijk voor hem in kaart waar de grootste kosten zitten en waar hij eventueel nog kan besparen. Dezelfde oefening kunnen we ook doen voor de security of de architectuur van zijn omgeving. Governance is een werkwoord: het is belangrijk bij de start van een cloudtraject grondig na te denken over zaken als security, identity, netwerk, kostenbeheer en policies. Maar dit is geen eenmalige actie: je moet hieraan blijvend aandacht besteden. En dat is wat we doen met onze Proactieve diensten.”

Met ‘Specialized Workloads’ levert Inetum-Realdolmen ten slotte ook managed Azure-services die het pure platformbeheer overstijgen. Met een dienst voor Application Performance Monitoring begeeft het zich bijvoorbeeld in het domein van het applicatiebeheer. Andere opties zijn het back-uppen en het patchen van de Azure-omgeving. “Sommige klanten hebben daarvoor al een standaardoplossing in huis. Daarom bieden we deze diensten als optie aan.”

Voor elke klant kan dus een voorstel op maat gemaakt worden, volgens de specifieke vereisten van de klant. Maar dat aangepast voorstel blijft wel gebaseerd op standaard bouwblokken die sterk geautomatiseerd zijn en hun functioneren reeds bewezen hebben bij andere klanten. “En zoals het hoort in een publieke cloudomgeving is ook onze Azure Platform Solution in constante evolutie.  “‘Stay tuned’ voor verdere uitbreidingen van onze oplossing”, besluit Delva.

Meer weten?

Schrijf in voor ons vrijblijvend webinar op 15/6 en verneem in een live demo hoe we u helpen optimaal gebruik te maken van de voordelen van de public cloud en tegelijk op beide oren te slapen wat de security en de kosten van uw omgeving betreft. U ervaart waaruit precies een moderne en uitgebreide 24x7 managed cloudservice waar automatisering en self-service centraal staan, bestaat.

Natuurlijk kan u voor meer info ook terecht bij uw vertrouwde contactpersoon of neem contact op via info@inetum-realdolmen.world

Onze Product & Licensing Flash wordt "Wiki Feed"!

Blijft u graag op de hoogte van de laatste nieuwigheden en updates in het domein van hardware & licenses?

Schrijf u hier in.