VR glasses

Virtual, augmented en mixed reality, één pot nat?

25 januari 2018

cothinking
IT Trends
Virtual Reality

Eind oktober verzamelden ongeveer 200 klanten, professoren, studenten, IT experts en andere genodigden in Gent op ons evenement ‘Co-Thinking about the Future’. We dachten er samen na over de technologie van de toekomst. In deze blogreeks vindt u een aantal ideeën en thema’s die we tijdens het event hebben besproken.

09_VR, foto.jpg

Virtual, augmented en mixed reality, één pot nat?

Je hoorde ongetwijfeld al over virtual reality (VR), augmented reality (AR) en mixed reality (MR). Die technologieën zijn momenteel namelijk heel 'hot'. Elke grote speler hangt dan ook zijn kar aan de hype: Microsoft heeft de HoloLens, Google had Google Glass en ook Apple bracht de ARKit voor developers uit. Dat hoeft niet te verbazen want er zit heel wat potentieel in VR, AR en MR verscholen. Maar wat is nu precies het verschil tussen virtual reality, augmented reality en mixed reality?

Virtual reality versus augmented en mixed reality

Om de technologieën van elkaar te onderscheiden is de mate waarin de werkelijkheid wordt vervangen door het virtuele een handige maatstaf. Zo is virtual reality het duidelijkst te onderscheiden van de andere twee. Zoals de naam doet vermoeden, wordt bij virtual reality de werkelijkheid rondom je volledig digitaal. Duik je in virtual reality met een daarvoor ontwikkelde bril – denk Oculus Rift of de HTC Vive – dan is alles wat je ziet virtueel. Bij augmented reality en mixed reality blijf je de werkelijkheid zien, maar worden er virtuele elementen toegevoegd. Je wereld wordt dus ‘verbeterd’ of gemengd met het digitale. De virtualisatie van de werkelijkheid bij AR en MR is dus niet 100%.

Augmented reality versus mixed reality

Hoewel VR goed te onderscheiden is van AR en MR, is het verschil tussen die laatste twee minder duidelijk. Want allebei voegen ze virtuele elementen aan de werkelijkheid toe. Denk maar aan de Pokémon Go-rage. Daar kon je via je smartphone-scherm virtuele monsters in de realiteit projecteren.

Waar zit het onderscheid dan? Echt scherp afgelijnd is het niet, maar het verschil ligt in de mate waarin de digitale elementen verankerd zijn in de werkelijkheid en je ze kunt manipuleren. Bij augmented reality leg je een virtuele laag over de echte wereld die los staat van de werkelijkheid. Wat je in het echt doet heeft geen invloed op het virtuele.

Bij mixed reality is het virtuele wel vermengd – daarom ook mixed – met de realiteit. Als we terug het voorbeeld van Pokémon Go nemen: wanneer je een monster tegenkomt, moet je je camera richten naar de plaats waar de Pokémon zich bevindt. Wandel je weg van die plaats of draai je je camera weg, dan verdwijnt het monstertje ook van je scherm. Hij is namelijk verankerd op die ene plek in de echte wereld. Bij AR zou de Pokémon gewoon meebewegen met je scherm. Maar omdat de scheidingslijn tussen AR en MR flinterdun is, worden de termen vaak door elkaar gebruikt.

Het verschil in voorbeelden

Omdat de drie realiteiten van elkaar verschillen, hebben ze elk hun eigen toepassingen. Meer en meer treffen we ze aan in ons dagelijks leven, of dat nu op het werk is of thuis. Hoewel er vooral wordt ingezet op toepassingen van augmented en mixed reality, zijn er ook veel mogelijkheden voor virtual reality. Bijvoorbeeld in de immobiliën-sector: klanten bezoeken een virtuele versie van hun toekomstige huis vanuit de zetel. Of je gaat in je woonkamer op reis naar de andere kant van de wereld door een VR-headset op te zetten met Google Earth VR.

Een mooi voorbeeld van augmented reality is de #LiveForNow-campagne van Pepsi Max. Daarbij werd een bushalte uitgerust met een scherm en een camera. Wie in de bushalte zat en door het glas keek, zag plots een tijger lopen of aliens die mensen ontvoerden. Bekijk het zeker eens hier.

Mixed reality is dan weer een handige technologie om productieomgevingen in goede banen te leiden. Bij de beschutte werkplaats Mariasteen bijvoorbeeld worden instructies via projectoren – het moeten niet altijd brillen zijn – op de werkbank getoond. De toestellen herkennen de handelingen van de medewerkers en geven feedback of gaan naar de volgende stap. De medewerkers, die vaak extra begeleiding nodig hebben, kunnen zo taken uitvoeren die anders niet lukken. Het project houdt wat het midden tussen AR en MR, maar omdat de medewerkers de virtuele instructies kunnen bedienen via handgebaren, leunt het meer aan bij onze definitie van mixed reality.