harvest

Cloud zit midden in oogstseizoen

1 april 2019

cloud

De cloud staat in z’n ontwikkeling met beide voeten in de volwassenheid. Of u de cloud gebruikt, hoeft zelfs geen vraag meer te zijn. Heel wat bedrijven gingen al voor een ‘lift & shift’ maar de cloud heeft in deze fase van z’n ontwikkeling nog heel wat meer in z’n mars.

Onmisbaar maar nog onbemind in z’n veelheid aan facetten

Zo goed als iedereen gebruikt de cloud al jaar en dag. Een film op Netflix kijken en ondertussen even een foto op Instagram zetten, je ontvangt en verstuurt data van en naar de cloud. Het gebruiksgemak en de voordelen zorgen ervoor dat je er niet meer bij stil staat en het daarenboven niet meer zou kunnen missen. Juist om die redenen heeft de cloud ook definitief z’n weg gevonden in de IT-structuur van organisaties. De volgende stap is een verregaande adoptie, enkel dan kunnen de sappige vruchten die de cloud te bieden heeft geoogst worden.

Bedrijven doen nog veel aan lift & shift, hierbij verplaats je on-premise servers naar de cloud. Naast een paar voordelen worden hier nog heel veel mogelijkheden van de cloud typisch genegeerd. Virtuele servers moet je namelijk ook nog steeds betalen op uurbasis en daarenboven is  er nog steeds de verantwoordelijkheid om deze te onderhouden. Zo kamp je met dezelfde problematiek als bij on-site servers: een gebrek aan elasticiteit. Een applicatie draait niet constant, wat maakt dat de specificaties (zoals geheugen en CPU) van servers niet altijd benut worden. Toch betaal je wel voor die onbenutte capaciteit.

Zoiets is duidelijk nog geen mindset switch. Het is juist in alles wat verder gaat dan virtualisatie dat de winst zit. Je kan er nog veel meer gaan doen en er ook veel meer uithalen.

As a service

De cloud werd ontwikkeld door enkele grote bedrijven die zelf een nood voelden. Ze draaien op zo’n grote schaal dat ze een cloud infrastructuur voor intern gebruik hebben opgezet die hen in staat stelde om kostenefficiënter te werken. Na een tijd begonnen ze dit te commercialiseren, ze stelden hun eigen opgebouwde infrastructuur open voor het publiek.

In het begin ging het enkel over virtualisatie, tegenwoordig gaat het veel verder dan dat. De services die cloud providers zelf gebouwd hebben om hun business te doen draaien, bieden ze via diezelfde cloud nu ook aan als product. Analytics, developer tools en nieuwe technologieën zoals machine learning, gezichtsherkenning, Internet of Things, robotica applicaties en vele andere zijn onmiddellijk toegankelijk. De toegang tot dit soort services biedt veel meer toegevoegde waarde dan enkel gewone hosting services. Bedrijven kunnen op een pay-as-you-go manier meesurfen op de kennis van grote internationale IT-spelers. Zelf alle technologische knowhow in huis hebben wordt zo overbodig. Daarenboven gaat het om platformen die zich automatisch schalen en herstellen van failures. Vendors nemen zo meer en meer verantwoordelijkheden over, je neemt als klant gewoon een service af en aan al de rest dat errond zit hoef je geen aandacht meer te besteden.

Ja, maar

Elke medaille heeft een keerzijde denkt u dan? We merken dat klanten op hun weg naar een volledige omarming van de cloud vaak worden tegengehouden door vooroordelen. Een vooroordeel ontstaat doorgaans omdat men iets niet goed kent, begrijpelijkerwijze stelt u zich dan vragen bij bepaalde facetten van de cloud.

Security

De populairste clouds (zoals die van Microsoft en Amazon) zijn publiek. Daarbij komt vaak de vraag, wat als het gehackt wordt? De waarheid is dat ook hier de kracht van grootsheid naar boven komt. Een Amazon houdt zich constant bezig met het veilig houden van de onderliggende infrastructuur. Datacenters zijn sterk beveiligd en draaien steeds volgens moderne secure protocollen. Die onafgebroken investeringen in veiligheid zorgen ervoor dat heel wat cloud set-ups beter beschermd zijn dan de meeste on-premise bouwsels bij particulieren.

Locatie

Heel wat consumenten stellen zich de vraag waar hun data naar toe gaat, waar hangt die fameuze cloud? Wordt deze gestockeerd in Amerika of in Rusland? De GDPR zegt dat Europese data op Europees grondgebied moet blijven. Alle grote cloud providers bieden dan ook locaties over de ganse wereld, en dus ook in Europa, aan. Daarnaast kan je als klant zelf kiezen in welke locatie jouw data wordt opgeslagen.

Leesbaarheid

Een cloud provider kan je data niet zo maar uitlezen. Het is zelfs mogelijk om je data zelf te encrypteren. Dit op zo’n niveau dat providers waarschuwen dat wanneer je de sleutel verliest, zij je ook niet meer kunnen helpen ontcijferen. Ze werken ook binnen een strikt wettelijk kader, Facebookachtige toestanden zijn dus veraf.

Te klein voor de cloud

Juist voor kleinere bedrijven kan de cloud van grote waarde zijn. Een klein bedrijf heeft vaak geen grote IT-afdeling en kan via de cloud toch kostenefficiënt werken. De operationele kosten voor het in de lucht houden van een professionele website zijn ontzettend laag, voor enkele tientjes per maand draai je al een state of the art website. Deze lage kost geeft kleine bedrijven snelheid en schaalbaarheid. Het laat toe om te focussen op uw core business en al de rest gewoon als een service aan te kopen.

De cloud is dus niet enkel een onuitputbare opslagplaats maar zeker ook een platform voor allerhande diensten die uw bedrijf op een veilige manier schaalbaar, wendbaar en kostenefficiënt maken.