Close the Gap and Realdolmen support toghether educational projects

To get there, together! Ja, zelfs tot in Afrika.

19 mei 2017

Maatschappelijk verantwoord ondernemen

In datanews is een prachtig artikel  verschenen over Close the Gap. Het artikel geeft een goed beeld waar Close the Gap voor staat. Realdolmen is zeer actief betrokken bij de werking van deze internationale non-profitorganisatie. We doneren heel wat afgeschreven PC-materiaal en proberen onze klanten te overtuigen om hetzelfde te doen. Het is onze ambitie om jaarlijks enkele duizenden portables en tablets over te maken aan Close the Gap, omdat zij er ECHT het verschil mee maken in Afrika. 

Begin maart ben ik op uitnodiging van Close the Gap enkele dagen mee gegaan op een “CEO tour” om een aantal projecten te bezoeken in Kenya. Om de lokale medewerkers te ondersteunen en een hart onder de riem te steken, werden enkele van de belangrijkste partners gevraagd mee te reizen.  Op die manier konden een aantal nieuwe beslissingsnemers van Belgische en Nederlandse bedrijven nauwer betrokken worden bij de werking van Close the Gap en kon samen nagedacht worden over hoe we in de toekomst nog andere initiatieven kunnen ontplooien om het verschil te maken voor de bevolking van het Afrikaans continent op vlak van de digitale kloof

Het werd een kort en intensief bezoek aan Kenya. Maar zoals steeds als je het Afrikaanse continent bezoekt, laat het een enorme indruk na. Een kort verslag.

CFSK_DSC00882-1.jpg

Dinsdagavond 21 maart zijn we vertrokken op Schiphol. Ganse nacht gevlogen en woensdagochtend om 8 uur startte het programma. We zijn gestart met een bezoek aan CFSK Computers for school, een organisatie die gedoneerd materiaal tot in de lokale scholen brengt. Ze zorgen ervoor dat daar aangepaste software en leerprogramma’s op beschikbaar zijn, die aansluiten bij de mogelijkheden en leefwereld van de jonge mensen van die scholen. Wat me daar steeds opvalt, is het enorme enthousiasme dat die mensen uitstralen. De hoop, de moed, het dynamisme, … het werkt aanstekelijk. Terwijl - om eerlijk te zijn - de problemen enorm zijn. Ik geef één voorbeeld. In Kenya heb je een bevolking van 50 miljoen mensen, waarvan meer dan de helft jonger is dan 20 jaar. Je kan je wel inbeelden tot welke uitdagingen dit leidt op het vlak van opleiding en tewerkstelling.

Onze volgende stop was een recyclagebedrijf dat opgezet werd met hulp van Close The Gap en zusterorganisatie World loop.  Eén van de grote problemen waar Afrika mee geconfronteerd wordt, is dat het continent gebruikt wordt om de afvalberg van gebruikt elektronisch materiaal te dumpen vanuit de westerse economieën. In samenwerking met Recupel en Umicore is in dat kader in de buurt van Nairobi een recyclagefaciliteit opgezet. In de late namiddag hebben we een lezing gevolgd bij de United Nations (Nairobi is één van de 4 hoofdzetels van de UN) over het probleem van afvalrecyclage. Daarna werden we ontvangen op de Belgische Ambassade waar lokale en Belgische economische bedrijfsleiders elkaar konden ontmoeten. 

Op donderdag hebben we een bezoek gebracht onder begeleiding van Marleen Temmerman (internationale erkende Gynaecologe die veel onderzoek gedaan heeft op vlak van aidspreventie) aan de Agha Kahn universiteit en aan het verbonden hospitaal. We hebben daar een lezing en debat bijgewoond met Mevrouw Temmerman over de gezondheidszorg in Kenya. Het bezoek aan het Agha Kahn hospitaal was impressionant. Het ziekenhuis is te vergelijken met de beste ziekenhuizen in België. Het is dus duidelijk dat dit voor een zeer klein deel van de bevolking van Kenya bestemd is. Het contrast kon niet groter zijn toen we daarna met Marleen Temmerman een klein lokaal ziekenhuis (materniteit) hebben bezocht. Een materniteit waar dagelijks een 60-tal bevallingen gebeuren. De grootte van het gebouw kon je vergelijken met de grootte van onze Realdolmen lunch room in Huizingen. Sanitair quasi niet aanwezig. Back to reality, zou ik zo zeggen.

In de namiddag zijn we ontvangen op de High School van Embakasi (buurt van Nairobi) waar we verwacht werden op de inhuldiging van de computerroom waar materiaal stond dat wij gedoneerd hadden. Dit was echt een mega gebeurtenis. Gans de school stond ons op te wachten. De gouverneur van de provincie Nairobi was aanwezig. Er stond ons een feest met dans en muziek te wachten wat we niet snel zullen vergeten. Opvallend is het grote enthousiasme van de jongere generatie. De hoop die ze hebben voor een beter leven en het optimisme dat ze uitstralen om dat ook effectief te bereiken. 

Vrijdag was het de beurt aan de jonge ondernemers die we steunen vanuit Close the Gap. Jonge, dynamische entrepreneurs, die hun bedrijven kwamen voorstellen en waar wij gesprekken mee hadden om hen te ondersteunen en hier en daar te helpen met raad en daad.  Het was een dag vol inspiratie en gaf toch het gevoel dat er veel energie en creativiteit bij deze jonge mensen aanwezig is om iets uit de grond te stampen. Want laat ons eerlijk zijn. Wij kunnen met onze initiatieven hier en daar een klein steuntje geven. Waar het echt op aan komt, is dat er in die landen een dynamiek tot stand komt zodat ze zelf vanuit hun eigen kracht en potentieel de zaken verbeteren. Als bedrijf is het onze ambitie om het potentieel van mensen en organisaties mee te realiseren; in dat opzicht konden we geen betere match vinden, dan die met Close the Gap. Het positieve aan dit soort trip is dat je na een verblijf van enkele dagen beseft dat ondanks de enorme uitdagingen waarvoor dit continent, dit land en deze mensen staan, je toch merkt dat er heel wat mogelijkheden zijn en dat het dichten van die digitale kloof kan lukken. Dat geeft echt een fijn gevoel. 

Zaterdag was er nog een brainstromsessie over de toekomst van Close the Gap en dan was er…. vrije tijd.  Zondagavond zijn we terug gevlogen. Maandagochtend terug in Schiphol en de start van een nieuwe werkdag bij Realdolmen. Het was een intensieve reis die me heel veel voldoening gaf.

Intussen zijn er nog twee medewerkers van Realdolmen (Kevin Bauwens en Jeroen Staal) naar Tanzania gereisd om opleiding te geven. De bedoeling was om een aantal mensen klaar te stomen, zodat zij de thin client infrastructuur die uitgerold wordt in een aantal scholen, konden ondersteunen na een donatie van 4000 thin clients van de Nederlandse spoorwegen.  Ook dat werd een boeiend avontuur. Hun reisverslag kan je hier lezen.

Kilimanjaro.jpg

En intussen heeft Close the Gap me opnieuw gecontacteerd. In Tanzania is er een school voor spraak- en gehoorgestoorde kinderen.  Zij volgen daar gewoon onderwijs, maar door hun handicap doen ze wat langer over de opleiding. De school beschikt intussen over een computerklas en men wil daar nu ook aan deze jong volwassenen een opleiding geven die hen voorbereidt op een professioneel leven. Mogelijk door een 2-jarige opleiding IT te installeren. Ik heb nog geen idee wat of hoe precies en hoe Realdolmen dit mee kan ondersteunen, maar de goesting is er alvast om samen met Close the Gap verder samen naar oplossingen te zoeken. To get there, together!  Ja, zelfs tot in Afrika.

MDK.jpg Marc De Keersmaecker, CEO Realdolmen

Inschrijven op de nieuwsbrief

Blijft u graag op de hoogte van nieuws en aanbiedingen over onderwerpen die u zelf kiest?

Schrijf u hier in