Close the Gap and Realdolmen together in an educational project

Wat hebben de Kilimanjaro en thin clients met elkaar gemeen?

16 mei 2017

Maatschappelijk verantwoord ondernemen

Eén organisatie: Close the Gap.

Close The Gap (CtG) is een non-profitorganisatie die de digitale kloof tussen ontwikkelingslanden en westerse landen probeert te dichten door afgeschreven computers een tweede leven te geven. De computers worden ingezet in het onderwijs, de medische sector en in sociale projecten. CtG doet hierbij een beroep op bedrijven uit zowel de ontwikkelingslanden als de westerse wereld. Ook Realdolmen is al meerdere jaren strategisch partner.

Onlangs kreeg Close the Gap een donatie van 4000 thin clients. En dus zocht de organisatie IT-talenten die bereid waren om de uitrol daarvan te verzorgen in een van hun internationale leer-en ontwikkelingsprojecten. Een deal met Realdolmen – altijd op zoek naar manieren om het potentieel van mensen en organisaties mee te realiseren - was snel gesloten. Na een sollicitatieronde en diepgaande screening konden twee van onze medewerkers zich voorbereiden op een trip naar Tanzania. In het reisverslag hieronder geven we graag de indrukken en ervaringen mee van Jeroen Staal, Database administrator en Kevin Bauwens, Customer Support Engineer.

Zaterdagmorgen, 7u. Snel nog een laatste controle uitvoeren of alle software tools ingeladen zijn. Juist, die USB sticks moesten ook nog mee. Hoe zit het met de test thin clients? Laatste controle op bagage en vertrekken naar Zaventem. Het is zover. Onze opdracht is eenvoudig: door middel van thin clients en een webserver een platform bouwen waarmee studenten kunnen leren. De webserver biedt de voor ons normale aspecten van het wereldwijde web zoals Wikipedia, Ted, GoogleMaps, …. Daarnaast zullen er ook volledige cursussen wiskunde, chemie, fysica, robotica enz. beschikbaar zijn.

De server en de thin clients zijn niet door de douane geraakt. Improviseren dus!

De trainingen gaan door in de kantoren van ACTT, de lokale partner van Close the Gap die instaat voor het deployment van alle hardware die CtG krijgt. De eerste uitdaging dient zich maandagochtend meteen aan: de hardware waar wij training op geven, is niet door de douane geraakt. Dat betekent dus improviseren in de planning.

Niet alleen de training vraagt om improvisatie. Hoe bestel je als “mzungi” (blanke mannen) op restaurant kip of geit in het Swahili?

Kilimanjaro.jpg

Vanop het dak van ons kantoor bij ACTT hebben we een prachtig zicht op de Kilimanjaro.

Ook op dinsdag is het nog improvisatie troef. De hardware staat nog steeds vast op de luchthaven, dus we blijven praten over servers en thin clients zonder dat we ze kunnen tonen. Bovendien willen we de training misschien omgooien van Linux thin clients en Linux-server naar Linux thin clients met Windows-server. Daar valt veel voor te zeggen, omdat de mensen dan ook kleine management- en boekhoudpakketten voor onderwijsdoeleinden op de servers kunnen zetten. In afwachting van de onderhandelingen op de luchthaven nemen we dus een aantal Windows-PC’s, halen de harddisk eruit en zo kunnen we alsnog usb-bootable thin clients namaken.

Woensdag: de server en thin clients zijn eindelijk gearriveerd! Kevin geeft nog snel een spoedcursus netwerkkabels maken, want die zaten er niet bij. De elektriciteit is intussen uitgevallen – dat gebeurt hier om de haverklap. Gelukkig zorgt de standaard beschikbare en zeer luidruchtige generator voor de nodige stroom. Tegen het einde van alweer een lange dag is het dan eindelijk zover en heeft iedereen een server draaien, met DHCP erop en een thin client die boot op Linux en een IP-adres krijgt van de server. Mission accomplished!

Thin clients namaken en netwerkkabels in elkaar knutselen: ons improvisatietalent wordt danig op de proef gesteld.

Op het einde van de trainingsweek, op vrijdagavond, gaan we met de hele groep cursisten uit eten. Iedereen mag kort zijn bevindingen uitspreken. De reacties zijn alom lovend wat ons natuurlijk een heel fijn gevoel geeft na een toch wel pittige week.

Groepsfoto.jpg

Als afsluiter bezoeken we op zaterdag een “Digitruck” bij het weeshuis/de school van Mandy Stein. Een Digitruck is een lange container die werd omgebouwd tot een klaslokaal met laptops en een RACHEL- server gesponsord door Arrow. Het was een indrukwekkend einde van de week, waardoor we er nog eens aan herinnerd werden waar we het allemaal voor doen en hoe ontzettend groot de nood is aan degelijk onderwijs in deze landen!

Bedankt aan Marc De Keersmaecker van Realdolmen, Peter Manderick van Close The Gap en Robert Mafie van ACTT om dit mogelijk te maken. Het was een prachtige ervaring.
To get there together. Everywhere.

JeroenStaal.jpgJeroen & KevinBauwens.jpg Kevin

 

 

Lees ook het reisverslag van Mark De Keersmaecker tijdens de "CEO tour" voor Close the Gap in Kenya.

Inschrijven op de nieuwsbrief

Blijft u graag op de hoogte van nieuws en aanbiedingen over onderwerpen die u zelf kiest?

Schrijf u hier in