Sint-Andriesziekenhuis Tielt

Sint-Andriesziekenhuis Tielt

Hart van netwerkinfrastructuur klopt dankzij RealDolmen

“IT is het hart van onze organisatie,” zo zegt Francis Quequin, System Engineer en Network Administrator van het Sint-Andriesziekenhuis in Tielt. Een raak gekozen vergelijking. Want als het hart ook maar één ogenblik stopt met kloppen, komen alle vitale functies onmiddellijk in het gedrang. In de medische wereld kennen ze dus het belang van continuïteit. Voor een betrouwbare netwerkinfrastructuur rekent het Sint-Andriesziekenhuis daarom op de expertise van RealDolmen.

Het Sint-Andriesziekenhuis vervult met zijn 266 bedden, 68 artsen en bijna 700 personeelsleden een belangrijke rol in Tielt en omgeving. Het verzorgingsgebied strekt zich uit over 10 gemeenten, zodat het ziekenhuis ongeveer 105.000 inwoners in West- en Oost-Vlaanderen bedient. Zoals in alle organisaties met een dergelijke omvang is technologie een middel om de dagelijkse werking zo efficiënt mogelijk te organiseren. Met andere woorden: zoveel mogelijk doen met zo weinig mogelijk middelen. Op die manier houden personeelsleden meer tijd over voor waardevolle taken die een verschil maken voor hun kernopdracht: alle patiënten een kwaliteitsvolle zorg bieden.

Op de computersystemen rekent men vooral voor het vlot delen en raadplegen van informatie. Francis Quequin: “Telkens wanneer bepaalde gegevens over een patiënt nodig zijn, moeten die onmiddellijk kunnen worden opgevraagd. Dat kan gaan van eenvoudige adresgegevens over een gedetailleerd medisch dossier tot en met medische beeldvorming. Wees gerust dat als er ook maar ergens in ons netwerk vertraging optreedt, onze telefoon onmiddellijk rinkelt. Bovendien verloopt het grootste deel van ons telefoonverkeer via VOIP over ons netwerk. Een uitval van onze systemen, hoe kortstondig ook, is dus geen optie.”

Als continuïteit zo belangrijk is, komt al snel de vraag naar een redundante infrastructuur om de hoek kijken. En het is precies dat wat bij het Sint-Andriesziekenhuis ontbrak. Francis Quequin: “We werkten nog met één enkel datacenter, dat bovendien op een aantal punten verouderd was. Op onze storage was er bijna geen vrije capaciteit meer, en het systeem was end-of-life zodat er geen ondersteuning meer mogelijk was. De tijd was meer dan rijp voor een grondige vernieuwingsoperatie.

Robuuste oplossingen

De IT-dienst van het Sint-Andriesziekenhuis bestaat slechts uit een drietal personen. Het is dus logisch dat ze regelmatig beroep doen op een externe IT-partner. Dat is sinds jaar en dag RealDolmen. “Wij rekenen op RealDolmen voor projectmatige ondersteuning van onze netwerkinfrastructuur”, vertelt Francis Quequin. “Daarbij geven ze ons advies, coördineren alle contacten met externe leveranciers, zorgen voor de implementatie en blijven achteraf stand-by voor de nodige support.” Dat RealDolmen als middelgrote speler op de markt voldoende gewicht in de schaal kan leggen, draagt in grote mate bij tot die uitstekende samenwerking. “RealDolmen heeft zelf voldoende specialisten in huis om een grote hoeveelheid productlijnen blijvend te ondersteunen. Dat geeft ons de vrijheid om uit het grote aanbod precies die oplossingen te kiezen die het best aansluiten bij onze behoeften. En we hebben de garantie dat die investeringen ook op lange termijn verzekerd blijven.” Tegelijk geeft RealDolmen zijn klanten nooit het gevoel een logge organisatie te zijn: “Voor elk project hebben we steeds een en dezelfde contactpersoon. Dat is niet alleen prettiger vanwege het persoonlijke contact, het werkt ook efficiënter omdat we niet telkens de hele achtergrond moeten uitleggen als we met een vraag zitten.”

Voor dit project stond van bij het begin vast dat er voor de netwerkcomponenten van Cisco zou worden gekozen. Francis Quequin: “Ook bij onze bestaande infrastructuur was de backbone van Cisco-makelij en we zagen geen enkele reden om daarvan af te wijken. Integendeel, aangezien continuïteit onze grootste zorg was, kozen we bewust voor de robuustheid van de Cisco-oplossingen, en voor de uitstekende support die erbij hoort.” Als leverancier van de nieuwe storagehardware werd, in samenspraak met RealDolmen, gekozen voor een andere gereputeerde leverancier: HP.

Volledige redundantie

Voor de nieuwe configuratie werd de bestaande serverhardware grotendeels behouden. De netwerkinfrastructuur werd echter grondig geoptimaliseerd om volledige redundantie mogelijk te maken. Twee gloednieuwe Cisco Catalyst 6500-switches werden opgesteld in fysiek gescheiden datacenters, met elkaar verbonden door een glasvezelkabel. Op zichzelf bieden die een uitermate grote betrouwbaarheid en fabelachtige snelheden (tot 400 miljoen datapakketjes per seconde). Maar door ze te laten samenwerken, wordt er pas echt veel mogelijk. Door ze te poolen in een Virtual Switching System (VSS) ontstaat er een virtuele switch die de capaciteit verdubbelt (2x 720 Gbps = tot 1,4 Tbps) en toch als één logische eenheid beheerd kan worden. Bovendien beantwoordt deze oplossing ook perfect aan de vraag naar meer redundantie: in het geval van bijvoorbeeld een defecte link wordt de tijd voor een succesvolle failover beperkt van een volledige seconde tot niet meer dan enkele milliseconden! Ook op de lagere niveaus van het netwerk werd gebruik gemaakt van Cisco-apparaten: vooral de Cisco Catalyst 4500 Series. “Naast betrouwbaarheid was ook uitbreidbaarheid voor ons een belangrijk aandachtspunt”, vertelt Francis Quequin. “Uiteraard willen we de eerstvolgende jaren niet opnieuw verplicht worden om onze volledige infrastructuur om te gooien. De flexibele netwerkinfrastructuur die Cisco aanbiedt, geeft ons die garantie.”

In tegenstelling tot de servers, was de storage wel aan vervanging toe. Sint-Andries en RealDolmen kozen hier voor de HP StoreVirtual 4000 Storage, een betaalbare oplossing voor virtuele omgevingen, die eenvoudig kan worden gemanaged en vlot worden uitgebreid. De verschillende storagenodes werken als één virtuele machine maar staan verspreid opgesteld over de twee datacenters. Opnieuw om een waterdichte redundantie te verzekeren. Daarom werden alle voedingen uiteraard ook ontdubbeld.

Slimmere IT, betere zorg

De implementatie van dit uitgebreide project, gecoördineerd door RealDolmen, nam in totaal een jaar in beslag. Dankzij de compatibiliteit met het huidige (ook Cisco-gebaseerde) netwerk verliep de overgang zonder grote problemen. Bovendien kon er al snel optimaal gebruik worden gemaakt van de ontdubbelde omgeving, zodat echte downtime tot een minimum kon worden beperkt. En dat is een belangrijk voordeel dat ze nu bijna dagelijks ervaren, zo zegt Francis Quequin. “Vroeger was het zo dat we voor updates en maintenance van onze basisinfrastructuur moesten wachten tot na de kantooruren, omdat alleen zo het aantal getroffen gebruikers tot een minimum kon worden beperkt. Dat was niet alleen vervelend, het leidde ook tot extra kosten voor het ziekenhuis, dat overuren diende te betalen.” Vandaag kunnen dit soort routinetaken gewoon overdag gebeuren, zonder dat ook maar een van de gebruikers daarvan hinder ondervindt. Het toont aan dat de voordelen van redundantie veel verder gaan dan alleen bescherming tegen plotse uitval.

Met een storagecapaciteit die meer dan verdubbeld is, en bovendien moeiteloos kan worden uitgebreid, zit Sint-Andries op dat vlak goed voor de toekomst. En ook wat betreft het draadloze netwerk wordt er binnenkort veel mogelijk. “Dit onderdeel van het project nadert nu zijn voltooiingsfase,” zegt Francis Quequin. “Er zal nog een extra, redundante Cisco Wireless Controller worden geplaatst. Die maakt het natuurlijk mogelijk om de draadloze dekking in al onze gebouwen – ook de nieuwbouw – te verzekeren, en dat zowel voor data- als voicetoepassingen. Maar daarnaast zullen er ook location services mogelijk worden. Zo kunnen we in de toekomst de locatie van bepaalde apparatuur binnen onze gebouwen voortdurend tracken en bijvoorbeeld ook patiënten met wegloopgedrag beter beschermen. Een mooi voorbeeld van de manier waarop verstandige IT-investeringen uiteindelijk altijd de zorg ten goede komen.”

Hart van netwerkinfrastructuur klopt dankzij RealDolmen
Gerelateerde downloads

Alle cases

Lees ook onze andere klantenverhalen uit verschillende sectoren

Andere cases en testimonials