future

You ain't seen nothing yet, de toekomst volgens Microsoft

23 juli 2019

Event
AI
Microsoft Dynamics 365

Afbeelding verwijderd.

Vorige week trok het team van Realdolmen-Gfi naar Las Vegas voor de jaarlijkse partnerconferentie van Microsoft – Microsoft Inspire. Het is warm in Vegas in deze tijd van het jaar, 43 °C. Dat is misschien niet het perfecte weer om de stad te bezoeken, maar wel het ideale weer om in vergaderzalen met airconditioning te verblijven, en dat is precies wat wij gedaan hebben. We werden er verrast en geïnspireerd en het zou niet eerlijk zijn om dat voor onszelf te houden.

De voorbije dagen hebben we flink wat sessies bijgewoond. We waren op een paar fantastische lezingen met domeinexperts van Microsoft en woonden de keynote van Satya Nadella in de T-Mobile Arena bij. Microsoft heeft in het verleden enkele strategische beslissingen genomen en richtingen gekozen die nu exponentieel toegevoegde waarde bieden aan de klanten.

Het begon allemaal jaren geleden met Azure, de basis voor de innovatiemogelijkheden van vandaag. Het Azure-platform is van een cloudgegevens- en infrastructuurplatform uitgegroeid tot een volledig pakket dat dienst doet als motor voor alle initiatieven. Of het nu als thuisbasis is voor Office 365 en D365-toepassingen, de single source of truth-gegevens voor Power BI of de bevoorradingsplanning in D365, het zit allemaal op Azure. Die strategie laat nu nieuwe mogelijkheden zien waarvan vele andere softwarebedrijven enkel kunnen dromen. Slimme zet van Microsoft om alles naar de cloud te verhuizen, niet enkel vanuit een perspectief om klanten te behouden. Het biedt Microsoft nu de mogelijkheid om snel innovaties op de markt te brengen en alle toepassingen gemakkelijk te integreren, zowel frontend als backend.

De voorbije dagen hadden we trouwens maar wat graag gehad dat luchtvaartmaatschappijen en luchthavens zo een geïntegreerd platform hadden gebruikt, want onze bagage raakte zoek. Op een bepaald moment was het onduidelijk waar onze bagage was. Nog in Brussel? Chicago? Zeker niet in Vegas. Hoe dan ook, na een paar dagen werd de bagage in ons hotel bezorgd dankzij een manuele zoekactie door de luchtvaartmaatschappij.

Het is onmogelijk om alle details op te sommen van wat we geleerd hebben, maar we willen graag dat wat volgens ons het verschil maakt met u delen.

AI, AI, AI … nee, het doet geen pijn

Artificial Intelligence was het thema van de conferentie. In elke presentatie, roadmap of demo in verband met een product liet Microsoft AI-mogelijkheden uit het echte leven zien. Mogelijkheden voor dagelijks gebruik zoals instantvertaling, productherkenning vanaf afbeeldingen, voorspelling van de meest waarschijnlijke volgende aankoop, luchtkwaliteitssimulatie of hulp bij het inoefenen van een presentatie.

Microsoft voegt AI aan al zijn producten toe dankzij het Azure-platform dat die AI-diensten en datasets host. 2019 is zeker het jaar van de democratisering van AI voor Microsoft. Dat is iets waarvan we allemaal de komende maanden kunnen en zullen profiteren, zowel op een zichtbare als onzichtbare manier. Microsoft slaagde erin om AI uit de R&D-sfeer en naar hun producten te halen. Het ligt ver voorop in vergelijking met de concurrentie.

Power to the people

Een andere opvallende trend is het Power-platform. Het begon allemaal een paar jaar geleden, met Power BI. Een gebruiksvriendelijke UX om gegevens voor te stellen. Dat platform wordt nu heel veel gebruikt om complexe gegevens op een eenvoudige maar krachtige manier voor te stellen. Microsoft heeft de PowerApp-mogelijkheden aan al zijn cloudproducten toegevoegd. Een PowerApp maakt de snelle creatie van schaalbare apps mogelijk die de gebruikers helpen om de productiviteit te verhogen. En het goede nieuws ... elke gebruiker kan ze na enige opleiding gemakkelijk zelf bouwen. Je moet hiervoor geen gediplomeerd ontwikkelaar zijn.

Microsoft verwacht dat er in het komende jaar meer PowerApps zullen worden ontwikkeld dan toepassingen in de voorbije veertig jaar. Dat is een straffe uitspraak van Satya, maar we hebben geen reden om te twijfelen aan zijn visie. Zijn Azure-visie is ook uitgekomen. Hetzelfde geldt voor Microsoft Flow – de workflow engine die werkstromen en goedkeuringscycli naadloos integreert in alle M365-toepassingen.

Dynamics 365 – het business productivity-platform van de cloud

Het zwoegen om uw zakelijke toepassingen te integreren is voorbij. De kern van het cloud-based platform voor zakelijke toepassingen is de integratie van de zakelijke informatie en de processen van uw organisatie. Nee, dat is geen mooie marketingslogan, het is de realiteit. Dankzij CDS, Common Data Services, integreren alle zakelijke toepassingen zoals finance and operations, sales and marketing of supply chain naadloos gegevens en processen. Dat verlaagt de integratiekosten en de total cost of ownership maar biedt ook een zeer schaalbaar model om uw zakelijke toepassingen op te bouwen. D365 werd verfijnd en geoptimaliseerd om een zeer volledig maar toch modulair platform te bieden.

We hebben allemaal Teams (of zullen het hebben)

Het gebruik van Teams in de samenwerkings- en communicatiemarkt was enorm vorig jaar. Het was het sterkste groeiplatform van Microsoft. Niet verrassend als we zien wat de mogelijkheden van dat platform zijn. Teams zal verder worden uitgebreid met integraties en zal ook AI-aspecten krijgen. Met Teams wil Microsoft de dagelijkse productiviteit, samenwerking en communicatie verbeteren.

Tot slot is de snelheid waarmee Microsoft de markt van de business platforms verandert spectaculair. De snelle time-to-market van nieuwe technologische mogelijkheden is gunstig voor veel businesses. We moeten eraan wennen aangezien het Microsoft-vliegtuig zich op kruissnelheid bevindt. Interessante tijden zowel voor onze klanten als voor ons, en er volgt nog meer nieuws in de komende weken.